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Reise durch das Sonnensystem: Zwergplanet Pluto

Reise durch das Sonnensystem: Zwergplanet Pluto

Von allen Planeten im Sonnensystem zieht der winzige Zwergplanet Pluto die Aufmerksamkeit der Menschen wie kein anderer auf sich. Zum einen wurde es 1930 vom Astronomen Clyde Tombaugh entdeckt. Die meisten Planeten Die meisten Planeten wurden viel früher gefunden. Zum anderen ist es so weit weg, dass niemand viel darüber wusste.

Das galt bis 2015, als die Neue Horizonte Raumschiff flog vorbei und gab wunderschöne Nahaufnahmen davon. Der Hauptgrund, warum Pluto in den Köpfen der Menschen liegt, ist ein viel einfacherer: Im Jahr 2006 entschied sich eine kleine Gruppe von Astronomen (die meisten von ihnen sind keine Planetenwissenschaftler), Pluto vom Planeten herunterzustufen. Das hat eine große Kontroverse ausgelöst, die bis heute andauert.

Pluto von der Erde

Pluto ist so weit weg, dass wir es mit bloßem Auge nicht sehen können. Die meisten Desktop-Planetariumsprogramme und digitalen Apps können Beobachtern zeigen, wo sich Pluto befindet, aber jeder, der es sehen möchte, benötigt ein ziemlich gutes Teleskop. Das Hubble-Weltraumteleskop, die die Erde umkreist, konnte es beobachten, aber die große Entfernung erlaubte kein sehr detailliertes Bild.

Pluto liegt in einer Region des Sonnensystems, dem Kuipergürtel. Es enthält mehr Zwergplaneten sowie eine Sammlung von Kometenkernen. Planetenastronomen bezeichnen dieses Gebiet manchmal als das "dritte Regime" des Sonnensystems, das weiter entfernt ist als die Planeten der Erd- und Gasriesen.

Pluto nach Zahlen

Als Zwergplanet ist Pluto offensichtlich eine kleine Welt. An seinem Äquator misst er 7.232 km und ist damit kleiner als Merkur und der Jupiter-Mond Ganymed. Es ist viel größer als die Begleiterwelt Charon, die 3.792 km entfernt ist.

Lange Zeit dachten die Leute, Pluto sei eine Eiswelt, was Sinn macht, da sie sich so weit von der Sonne entfernt in einem Bereich befindet, in dem die meisten Gase zu Eis gefrieren. Studien des Neue Horizonte Handwerk zeigen, dass es in der Tat viel Eis bei Pluto gibt. Es stellt sich jedoch heraus, dass es viel dichter als erwartet ist, was bedeutet, dass es einen felsigen Bestandteil weit unter der eisigen Kruste hat.

Die Entfernung verleiht Pluto ein gewisses Maß an Rätsel, da wir von der Erde aus keine seiner Merkmale erkennen können. Es liegt durchschnittlich 6 Milliarden Kilometer von der Sonne entfernt. In Wirklichkeit ist die Umlaufbahn von Pluto sehr elliptisch (eiförmig), und so kann diese kleine Welt von 4,4 Milliarden km bis etwas mehr als 7,3 Milliarden km reichen, je nachdem, wo sie sich in ihrer Umlaufbahn befindet. Da Pluto so weit von der Sonne entfernt liegt, benötigt es 248 Erdjahre, um eine Reise um die Sonne zu unternehmen.

Pluto auf der Oberfläche

Einmal Neue Horizonte Als er nach Pluto kam, fand er eine Welt, die an einigen Stellen mit Stickstoffeis bedeckt war, zusammen mit etwas Wassereis. Ein Teil der Oberfläche erscheint sehr dunkel und rötlich. Dies ist auf eine organische Substanz zurückzuführen, die entsteht, wenn Eis mit ultraviolettem Sonnenlicht bombardiert wird. Auf der Oberfläche, die aus dem Inneren des Planeten stammt, lagert sich viel recht junges Eis ab. Zackige Berggipfel aus Wassereis ragen über flache Ebenen und einige dieser Berge sind so hoch wie die Rocky Mountains.

Pluto unter der Oberfläche

Also, was bewirkt, dass Eis unter Plutos Oberfläche herausquillt? Planetenwissenschaftler haben eine gute Idee, dass sich der Planet tief im Kern erwärmt. Dieser "Mechanismus" hilft dabei, die Oberfläche mit frischem Eis zu pflastern und die Bergketten hinaufzuschieben. Ein Wissenschaftler beschrieb Pluto als eine riesige kosmische Lavalampe.

Pluto über der Oberfläche

Wie die meisten anderen Planeten (außer Merkur) hat Pluto eine Atmosphäre. Es ist nicht sehr dick, aber das Raumschiff New Horizons konnte es definitiv erkennen. Missionsdaten zeigen, dass die Atmosphäre, bei der es sich hauptsächlich um Stickstoff handelt, "aufgefüllt" wird, wenn Stickstoffgas vom Planeten entweicht. Es gibt auch Beweise dafür, dass Material, das aus Pluto entweicht, auf Charon landet und sich um die Polkappe sammelt. Mit der Zeit wird dieses Material auch durch ultraviolettes Sonnenlicht abgedunkelt.

Plutos Familie

Zusammen mit Charon trägt Pluto ein Gefolge winziger Monde mit den Namen Styx, Nix, Kerberos und Hydra. Sie sind seltsam geformt und scheinen nach einer gigantischen Kollision in der fernen Vergangenheit von Pluto gefangen genommen worden zu sein. In Übereinstimmung mit den von Astronomen verwendeten Namenskonventionen werden die Monde nach Kreaturen benannt, die mit dem Gott der Unterwelt, Pluto, verbunden sind. Styx ist der Fluss, den tote Seelen überqueren, um zum Hades zu gelangen. Nix ist die griechische Göttin der Dunkelheit, während Hydra eine vielköpfige Schlange war. Kerberos ist eine alternative Schreibweise für Cerberus, den sogenannten "Jagdhund des Hades", der in der Mythologie die Tore zur Unterwelt bewachte.

Was kommt als nächstes für Pluto Exploration?

Es werden keine weiteren Missionen für Pluto gebaut. Es gibt Pläne auf dem Reißbrett für einen oder mehrere, die diesen fernen Außenposten im Kuipergürtel des Sonnensystems verlassen und möglicherweise sogar dort landen könnten.

Schau das Video: Pluto: Am Rande des Sonnensystems Doku 2018 (Juli 2020).