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Biografie von Walter Cronkite, Anchorman und TV News Pioneer

Biografie von Walter Cronkite, Anchorman und TV News Pioneer

Walter Cronkite war ein Journalist, der in den Jahrzehnten, als die Fernsehnachrichten vom vernachlässigten Stiefkind des Radios zu einer dominanten Form des Journalismus wurden, die Rolle des Network Anchorman bestimmte. Cronkite wurde zu einer legendären Figur und wurde oft als "der vertrauenswürdigste Mann in Amerika" bezeichnet.

Schnelle Fakten: Walter Cronkite

  • Bekannt für: Rundfunkjournalist und Moderator, der wichtige Momente der amerikanischen Geschichte berichtete
  • Auch bekannt als: "Der vertrauenswürdigste Mann in Amerika"
  • Geboren: 4. Dezember 1916 in St. Joseph, Missouri
  • Ist gestorben: 17. Juli 2009 in New York, New York
  • Bildung: Universität von Texas in Austin
  • Ausgewählte Auszeichnungen: Presidential Medal of Freedom, NASA-Preis für den Botschafter der Erforschung, Four Freedoms Award für die Meinungsfreiheit
  • Bemerkenswertes Zitat: "Und so sieht's aus."

Ursprünglich ein Print-Reporter, der sich während des Zweiten Weltkriegs als Schlachtfeld-Korrespondent hervorgetan hatte, entwickelte Cronkite eine Fähigkeit zum Berichten und Erzählen einer Geschichte, die er in das embryonale Medium Fernsehen brachte. Als die Amerikaner begannen, viele ihrer Nachrichten aus dem Fernsehen zu erhalten, war Cronkite in Wohnzimmern im ganzen Land ein bekanntes Gesicht.

Während seiner Karriere deckte Cronkite den Kampf aus nächster Nähe ab und setzte sich mehrmals einem Risiko aus. In weniger gefährlichen Aufträgen interviewte er Präsidenten und ausländische Staats- und Regierungschefs und berichtete über kritische Ereignisse von der McCarthy-Ära bis in die frühen 1980er Jahre.

Für eine Generation von Amerikanern sorgte Cronkite in turbulenten Zeiten für eine äußerst glaubwürdige Stimme und eine stabile und ruhige Art und Weise. Die Zuschauer bezogen sich auf ihn und auf seine Standardschlusszeile am Ende jeder Sendung: "Und so ist es."

Frühen Lebensjahren

Walter Cronkite wurde am 4. Dezember 1916 in St. Joseph, Missouri, geboren. Als Cronkite ein Kind war, zog die Familie nach Texas und interessierte sich während der High School für Journalismus. Während seines Studiums an der University of Texas arbeitete er zwei Jahre lang in Teilzeit für die Zeitung Houston Post. Nach seinem Abschluss am College nahm er verschiedene Jobs bei Zeitungen und Radiosendern an.

1939 wurde er vom United Press Wire Service als Kriegskorrespondent eingestellt. Als sich der Zweite Weltkrieg verschärfte, reiste der frisch verheiratete Kronmilan nach Europa, um über den Konflikt zu berichten.

Prägende Erfahrung: Zweiter Weltkrieg

Bis 1942 war Cronkite in England ansässig und sandte Sendungen an amerikanische Zeitungen zurück. Er wurde zu einem speziellen Programm bei der US Army Air Force eingeladen, um Journalisten für das Fliegen an Bord von Bombern auszubilden. Nachdem er grundlegende Fähigkeiten erlernt hatte, darunter das Abfeuern der Maschinengewehre, flog Cronkite auf einer B-17 der achten Luftwaffe auf eine Bombenmission über Deutschland.

Die Mission erwies sich als äußerst gefährlich. Ein Korrespondent der New York Times, Robert P. Post, der während derselben Mission auf einer anderen B-17 geflogen war, wurde getötet, als der Bomber abgeschossen wurde. (Andy Rooney, ein Korrespondent für Stars and Stripes und zukünftiger CBS News-Kollege von Cronkite, flog ebenfalls auf der Mission und schaffte es wie Cronkite sicher nach England zurück.)

Cronkite schrieb eine lebhafte Nachricht über die Bombardierung, die in einer Reihe von amerikanischen Zeitungen veröffentlicht wurde. In der New York Times vom 27. Februar 1943 erschien Cronkites Geschichte unter der Überschrift "Hell 26,000 Feet Up".

Am 6. Juni 1944 beobachtete Cronkite die D-Day-Angriffe vom Militärflugzeug aus. Im September 1944 landete Cronkite in einem Segelflugzeug mit Fallschirmjägern der 101. Luftlandedivision und deckte die Invasion Hollands in Operation Market Garden ab. Cronkite deckte wochenlang die Kämpfe in Holland ab und setzte sich dabei oft einem erheblichen Risiko aus.

Ende 1944 deckte Cronkite die deutsche Offensive ab, die zur Ardennenoffensive führte. Im Frühjahr 1945 deckte er das Kriegsende ab. In Anbetracht seiner Kriegserfahrungen hätte er wahrscheinlich einen Vertrag bekommen können, um ein Buch zu schreiben, aber er entschied sich, seinen Job als Korrespondent bei United Press zu behalten. 1946 berichtete er über die Nürnberger Prozesse und eröffnete daraufhin ein Büro der United Press in Moskau.

1948 war Cronkite zurück in den Vereinigten Staaten. Er und seine Frau hatten ihr erstes Kind im November 1948. Nach Jahren des Reisens begann Cronkite, sich auf ein ruhigeres Leben einzulassen, und begann ernsthaft darüber nachzudenken, vom Printjournalismus zum Rundfunk überzugehen.

Frühe Fernsehnachrichten

1949 begann Cronkite bei CBS Radio mit Sitz in Washington zu arbeiten. Er war für die Regierung zuständig. Ein Schwerpunkt seiner Arbeit war die Ausstrahlung von Berichten an Sender im Mittleren Westen. Seine Aufgaben waren nicht sehr glamourös und konzentrierten sich auf die Agrarpolitik, die für die Zuhörer im Landesinneren von Interesse war.

Als der Koreakrieg 1950 begann, wollte Cronkite wieder als Auslandskorrespondent auftreten. Aber er fand eine Nische in Washington, in der er Nachrichten über den Konflikt im lokalen Fernsehen lieferte und die Truppenbewegungen durch Zeichnen von Linien auf einer Karte veranschaulichte. Seine Kriegserfahrung schien ihm ein gewisses Vertrauen in die Luft zu geben, und die Zuschauer bezogen sich auf ihn.

Zu dieser Zeit steckten die Fernsehnachrichten noch in den Kinderschuhen, und viele einflussreiche Radiosender, darunter auch Edward R. Murrow, der legendäre Star-Nachrichtensprecher von CBS Radio, glaubten, dass das Fernsehen eine Modeerscheinung sein würde. Cronkite entwickelte jedoch ein Gespür für das Medium und seine Karriere begann. Er war im Wesentlichen Vorreiter bei der Präsentation von Nachrichten im Fernsehen, beschäftigte sich aber auch mit Interviews (einmal mit Präsident Harry S. Truman im Weißen Haus) und trat sogar als Moderator einer beliebten Spielshow "It's News to Me" auf . "

Der vertrauenswürdigste Mann in Amerika

1952 unternahmen Cronkite und andere Mitarbeiter von CBS große Anstrengungen, um die Abläufe der beiden großen parteipolitischen Konventionen aus Chicago live zu präsentieren. Vor den Kongressen bot CBS sogar Kurse für Politiker an, um zu lernen, wie man im Fernsehen auftritt. Cronkite war der Lehrer, der darauf hinwies, wie man spricht und vor die Kamera schaut. Einer seiner Studenten war ein Kongressabgeordneter aus Massachusetts, John F. Kennedy.

In der Wahlnacht 1952 verankerte Cronkite die Live-Berichterstattung von CBS News in einem Studio der Grand Central Station in New York City. Cronkite teilte die Aufgaben mit einem Computer, Univac, den Cronkite als "elektronisches Gehirn" einführte, das bei der Stimmabgabe helfen sollte. Der Computer funktionierte während der Übertragung größtenteils nicht, aber Cronkite hielt die Show am Laufen. CBS-Manager erkannten Cronkite als etwas Besonderes. Für die Zuschauer in ganz Amerika wurde Cronkite zu einer maßgeblichen Stimme. Tatsächlich wurde er als "der vertrauenswürdigste Mann in Amerika" bekannt.

In den 1950er Jahren berichtete Cronkite regelmäßig über CBS News-Programme. Er interessierte sich schon früh für Amerikas frühes Weltraumprogramm und las alles, was er über neu entwickelte Raketen und Pläne zum Start von Astronauten in den Weltraum finden konnte. 1960 schien Cronkite überall zu sein, deckte die politischen Konventionen ab und diente als einer der Journalisten, die bei der abschließenden Kennedy-Nixon-Debatte Fragen stellten.

Am 16. April 1962 begann Cronkite, die CBS Evening News zu verankern, eine Position, die er bis zu seiner Pensionierung 1981 innehatte. Cronkite stellte sicher, dass er nicht nur der Moderator, sondern der Chefredakteur der Nachrichtensendung war. Während seiner Amtszeit wurde die Sendung von 15 Minuten auf eine halbe Stunde verlängert. Im ersten Programm des erweiterten Formats interviewte Cronkite Präsident Kennedy auf dem Rasen des Hauses der Familie Kennedy in Hyannis Port, Massachusetts.

Das Interview, das am Tag der Arbeit 1963 geführt wurde, war historisch wichtig, da der Präsident anscheinend seine Politik gegenüber Vietnam anpasste. Es wäre eines der letzten Interviews mit Kennedy vor seinem Tod, weniger als drei Monate später.

Berichterstattung über Schlüsselmomente in der amerikanischen Geschichte

Am Nachmittag des 22. November 1963 arbeitete Cronkite in der CBS-Nachrichtenredaktion in New York, als auf Fernschreibmaschinen Glocken läuteten, die auf dringende Nachrichten hinwiesen. Die ersten Berichte über eine Schießerei in der Nähe der Autokolonne des Präsidenten in Dallas wurden über Funk übertragen.

Das erste Bulletin der von CBS News ausgestrahlten Dreharbeiten war reine Sprachübertragung, da die Einrichtung einer Kamera einige Zeit in Anspruch nahm. Sobald es möglich war, erschien Cronkite live in der Luft. Er gab Updates zu den schockierenden Neuigkeiten, als sie ankamen. Cronkite verlor beinahe die Fassung und verkündete düster, dass Präsident Kennedy an seinen Wunden gestorben war. Cronkite blieb stundenlang in der Luft und verankerte die Berichterstattung über das Attentat. In den folgenden Tagen verbrachte er viele Stunden in der Luft, als die Amerikaner ein neues Trauerritual durchführten, das über das Fernsehen durchgeführt wurde.

In den folgenden Jahren würde Cronkite Nachrichten über die Bürgerrechtsbewegung, die Ermordung von Robert Kennedy und Martin Luther King, Unruhen in amerikanischen Städten und den Vietnamkrieg liefern. Nachdem Cronkite Anfang 1968 Vietnam besucht hatte und Zeuge der in der Tet-Offensive ausgebrochenen Gewalt geworden war, kehrte er nach Amerika zurück und gab eine seltene redaktionelle Stellungnahme ab. In einem Kommentar zu CBS sagte er, dass der Krieg, basierend auf seiner Berichterstattung, ein Patt sei und ein Verhandlungsende angestrebt werden sollte. Es wurde später berichtet, dass Präsident Lyndon Johnson erschüttert war, als er Cronkites Einschätzung hörte, und dies beeinflusste seine Entscheidung, keine zweite Amtszeit anzustreben.

Eine große Geschichte der 1960er Jahre, über die Cronkite gerne berichtete, war das Weltraumprogramm. Er verankerte Live-Übertragungen von Raketenstarts, von den Projekten Mercury über Gemini bis zum krönenden Abschluss, Project Apollo. Viele Amerikaner lernten, wie die Raketen, die Cronkite beobachtete, von seinem Ankerplatz aus grundlegende Lektionen erteilen. In einer Ära, in der Fernsehnachrichten noch keine Spezialeffekte nutzen konnten, demonstrierte Cronkite im Umgang mit Plastikmodellen die Manöver, die im Weltraum ausgeführt wurden.

Als Neil Armstrong am 20. Juli 1969 auf die Mondoberfläche trat, beobachtete ein landesweites Publikum die körnigen Bilder im Fernsehen. Viele waren auf CBS und Walter Cronkite eingestellt, der bekanntermaßen zugab, nachdem er Armstrong gesehen hatte, wie er seinen berühmten ersten Schritt machte: "Ich bin sprachlos."

Später Karriere

Cronkite berichtete weiterhin über die Nachrichten der 1970er Jahre und leitete Ereignisse wie Watergate und das Ende des Vietnamkrieges ein. Auf einer Reise in den Nahen Osten interviewte er den ägyptischen Präsidenten Sadat und den israelischen Premierminister Begin. Cronkite wurde die Ehre zuteil, die beiden Männer zu einem Treffen und schließlich zu einem Friedensvertrag zwischen ihren Ländern inspiriert zu haben.

Für viele war der Name Cronkite ein Synonym für Nachrichten. Bob Dylan bezog sich in einem Lied seines 1975 erschienenen Albums "Desire" spielerisch auf ihn:

"Ich saß eines Nachts allein zu Hause in LA.
Sieh dir den alten Cronkite in den 7-Uhr-Nachrichten an ... "

Am Freitag, den 6. März 1981, präsentierte Cronkite seine letzte Nachrichtensendung als Moderator. Er beschloss, seine Amtszeit als Anker mit wenig Fanfare zu beenden. Die New York Times berichtete, er habe den Tag wie üblich mit der Vorbereitung der Nachrichtensendung verbracht.

In den folgenden Jahrzehnten trat Cronkite häufig im Fernsehen auf und machte zunächst Specials für CBS und später für PBS und CNN. Er blieb aktiv und verbrachte Zeit mit einem großen Freundeskreis, zu dem der Künstler Andy Warhol und der Schlagzeuger Mickey Hart von Grateful Dead gehörten. Cronkite hielt auch an seinem Hobby fest, in den Gewässern von Martha's Vineyard zu segeln, wo er lange Zeit ein Ferienhaus gehabt hatte.

Cronkite starb am 17. Juli 2009 im Alter von 92 Jahren. Sein Tod war in ganz Amerika ein Thema auf der Titelseite. Er ist weithin als legendäre Figur bekannt, die ein goldenes Zeitalter der Fernsehnachrichten geschaffen und verkörpert hat.

Quellen

  • Brinkley, Douglas. Cronkite. Harper Staude, 2013.
  • Martin, Douglas. Walter Cronkite, 92, stirbt; Trusted Voice of TV News. ”New York Times, 17. Juli 2009, S. 1.
  • Cronkite, Walter. "Hölle 26.000 Fuß hoch." New York Times, 17. Februar 1943, p. 5.

Schau das Video: Walter Cronkite Journalist Google Doodle. 100th Birthday of American Journalist "Walter Cronkite" (Juli 2020).