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Der erste chinesisch-japanische Krieg

Der erste chinesisch-japanische Krieg

Vom 1. August 1894 bis zum 17. April 1895 kämpfte die Qing-Dynastie Chinas gegen das japanische Meiji-Reich um die Kontrolle über das Korea der späten Joseon-Ära und endete mit einem entscheidenden japanischen Sieg. Infolgedessen fügte Japan die koreanische Halbinsel seinem Einflussbereich hinzu und gewann Formosa (Taiwan), die Penghu-Insel und die Liaodong-Halbinsel vollständig hinzu.

Dies kam nicht ohne Verlust. Ungefähr 35.000 chinesische Soldaten wurden in der Schlacht getötet oder verwundet, während Japan nur 5.000 seiner Kämpfer und Soldaten verlor. Schlimmer noch, dies wäre nicht das Ende der Spannungen. Der Zweite Chinesisch-Japanische Krieg begann 1937 und war Teil der ersten Aktionen des Zweiten Weltkriegs.

Eine Ära des Konflikts

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts erzwang der amerikanische Commodore Matthew Perry das Öffnen eines ultratraditionellen und abgeschiedenen Tokugawa-Japans. Indirekt endete die Macht der Shoguns, und Japan durchlief 1868 die Meiji-Restauration, wodurch sich der Inselstaat rasch modernisierte und militarisierte.

Währenddessen konnte der traditionelle Schwergewichts-Champion von Ostasien, Qing China, sein eigenes Militär und seine eigene Bürokratie nicht auf den neuesten Stand bringen und verlor zwei Opiumkriege an die Westmächte. Als die herausragende Macht in der Region hatte China jahrhundertelang ein gewisses Maß an Kontrolle über benachbarte Nebenstaaten, einschließlich Joseon Korea, Vietnam und manchmal sogar Japan, gehabt. Chinas Demütigung durch die Briten und Franzosen deckte seine Schwäche auf, und als das 19. Jahrhundert zu Ende ging, beschloss Japan, diese Öffnung auszunutzen.

Japans Ziel war es, die koreanische Halbinsel zu erobern, die militärische Denker als "Dolch, der auf das Herz Japans gerichtet ist" betrachteten. Korea war zweifellos der Schauplatz früherer Invasionen Chinas und Japans gegeneinander. Zum Beispiel Kublai Khans Invasion Japans in den Jahren 1274 und 1281 oder Toyotomi Hideyoshis Versuche, 1592 und 1597 über Korea in Ming China einzudringen.

Der erste chinesisch-japanische Krieg

Nach einigen Jahrzehnten des Kampfes um die Position Koreas begannen Japan und China am 28. Juli 1894 in der Schlacht von Asan regelrechte Feindseligkeiten. Am 23. Juli marschierten die Japaner in Seoul ein und ergriffen den Joseon-König Gojong, der als Gwangmu-Kaiser Koreas bezeichnet wurde, um seine neue Unabhängigkeit von China zu betonen. Fünf Tage später begannen die Kämpfe in Asan.

Ein Großteil des Ersten Chinesisch-Japanischen Krieges wurde auf See ausgetragen, wo die japanische Marine einen Vorteil gegenüber ihrem veralteten chinesischen Gegenstück hatte, hauptsächlich weil die Kaiserinwitwe Cixi angeblich einen Teil der Mittel abgezogen hatte, die für den Wiederaufbau der chinesischen Marine vorgesehen waren der Sommerpalast in Peking.

Auf jeden Fall unterbrach Japan die chinesischen Versorgungslinien für seine Garnison in Asan durch eine Seeblockade, und dann überrannten japanische und koreanische Landtruppen am 28. Juli die 3.500 chinesischen Truppen, töteten 500 von ihnen und nahmen den Rest ein. Die beiden Seiten erklärten am 1. August offiziell den Krieg.

Die überlebenden chinesischen Truppen zogen sich in die nördliche Stadt Pjöngjang zurück und gruben sich ein, während die Qing-Regierung Verstärkung sandte, wodurch die gesamte chinesische Besatzung in Pjöngjang auf etwa 15.000 Soldaten stieg.

Im Schutz der Dunkelheit umkreisten die Japaner die Stadt am frühen Morgen des 15. September 1894 und griffen gleichzeitig aus allen Richtungen an. Nach ungefähr 24 Stunden heftiger Kämpfe nahmen die Japaner Pjöngjang ein, wobei etwa 2.000 Chinesen starben und 4.000 verletzt wurden oder vermisst wurden, während die japanische kaiserliche Armee nur 568 verletzte, tote oder vermisste Männer meldete.

Nach dem Fall von Pjöngjang

Mit dem Verlust von Pjöngjang und einer Niederlage der Marine in der Schlacht am Yalu entschloss sich China, sich aus Korea zurückzuziehen und seine Grenze zu befestigen. Am 24. Oktober 1894 bauten die Japaner Brücken über den Yalu und marschierten in die Mandschurei ein.

In der Zwischenzeit landete die japanische Marine Truppen auf der strategischen Liaodong-Halbinsel, die zwischen Nordkorea und Peking in das Gelbe Meer hineinragt. Japan eroberte bald die chinesischen Städte Mukden, Xiuyan, Talienwan und Lushunkou (Port Arthur). Ab dem 21. November tobten japanische Truppen im berüchtigten Massaker von Port Arthur durch Lushunkou und töteten Tausende unbewaffneter chinesischer Zivilisten.

Die unterlegene Qing-Flotte zog sich im befestigten Hafen von Weihaiwei in vermeintliche Sicherheit zurück. Die japanischen Land- und Seestreitkräfte belagerten die Stadt jedoch am 20. Januar 1895. Weihaiwei hielt bis zum 12. Februar durch, und im März verlor China Yingkou, die Mandschurei und die Pescadores-Inseln in der Nähe von Taiwan. Im April erkannte die Qing-Regierung, dass japanische Streitkräfte sich Peking näherten. Die Chinesen beschlossen, für den Frieden zu klagen.

Der Vertrag von Shimonoseki

Am 17. April 1895 unterzeichneten Qing China und Meiji Japan den Vertrag von Shimonoseki, der den Ersten Chinesisch-Japanischen Krieg beendete. China verzichtete auf jegliche Einflussnahme auf Korea, das bis zu seiner endgültigen Annexion im Jahr 1910 zum japanischen Protektorat wurde. Japan übernahm auch die Kontrolle über Taiwan, die Penghu-Inseln und die Liaodong-Halbinsel.

Zusätzlich zu den territorialen Gewinnen erhielt Japan von China Kriegsentschädigungen in Höhe von 200 Millionen Taels Silber. Die Qing-Regierung musste auch Japan Handelsbevorzugungen gewähren, darunter die Erlaubnis für japanische Schiffe, den Jangtse hinaufzufahren, Herstellungszuschüsse für japanische Unternehmen für den Betrieb in chinesischen Vertragshäfen und die Eröffnung von vier weiteren Vertragshäfen für japanische Handelsschiffe.

Alarmiert durch den raschen Aufstieg Meiji Japans intervenierten drei europäische Mächte, nachdem der Vertrag von Shimonoseki unterzeichnet worden war. Russland, Deutschland und Frankreich lehnten insbesondere die japanische Eroberung der Liaodong-Halbinsel ab, die auch Russland begehrte. Die drei Mächte setzten Japan unter Druck, die Halbinsel an Russland abzugeben, und gaben dafür 30 Millionen Tael Silber dazu. Japans siegreiche Militärführer sahen diese europäische Intervention als demütigend an, was dazu beitrug, den Russisch-Japanischen Krieg von 1904 bis 1905 auszulösen.