Info

Biografie von Harriet Jacobs, Schriftsteller und Abolitionist

Biografie von Harriet Jacobs, Schriftsteller und Abolitionist

Harriet Jacobs (11. Februar 1813 - 7. März 1897), geboren in der Sklaverei, ertrug jahrelang sexuellen Missbrauch, bevor er erfolgreich in den Norden floh. Sie schrieb später über ihre Erfahrungen im Buch von 1861 Vorfälle im Leben einer Sklavin, eine der wenigen Sklavenerzählungen, die von einer schwarzen Frau geschrieben wurden. Jacobs wurde später ein abolitionistischer Sprecher, Erzieher und Sozialarbeiter.

Schnelle Fakten: Harriet Jacobs

  • Bekannt für: Entkam der Sklaverei und schrieb Vorfälle im Leben einer Sklavin (1861), die erste flüchtige Sklavin in den USA
  • Geboren: 11. Februar 1813 in Edenton, North Carolina
  • Ist gestorben: 7. März 1897 in Washington, D.C.
  • Eltern: Elijah Knox und Delilah Horniblow
  • Kinder: Louisa Matilda Jacobs, Joseph Jacobs
  • Bemerkenswertes Zitat: "Ich bin mir durchaus bewusst, dass mich viele beschuldigen werden, diese Seiten unkorrekt der Öffentlichkeit präsentiert zu haben, aber die Öffentlichkeit sollte mit den monströsen Zügen der Sklaverei vertraut gemacht werden, und ich übernehme bereitwillig die Verantwortung, ihnen den zurückgezogenen Schleier zu präsentieren."

Frühe Jahre: Leben in der Sklaverei

Harriet Jacobs wurde 1813 in Edenton, North Carolina, in die Sklaverei hineingeboren. Ihr Vater, Elijah Knox, war ein versklavter Zimmermann aus einem biracialen Haus, der Andrew Knox gehörte. Ihre Mutter, Delilah Horniblow, war eine versklavte schwarze Frau, die einem örtlichen Wirtshausbesitzer gehörte. Aufgrund der damaligen Gesetze wurde der Status einer Mutter als "frei" oder "versklavt" auf ihre Kinder übertragen. Daher wurden sowohl Harriet als auch ihr Bruder John bei der Geburt versklavt.

Nach dem Tod ihrer Mutter lebte Harriet bei der Geliebten ihrer Mutter, Margaret Horniblow, die ihr das Nähen, Lesen und Schreiben beibrachte. Harriet hoffte nach Horniblows Tod befreit zu werden, aber stattdessen wurde sie zu der Familie von Dr. James Norcom geschickt.

Sie war kaum ein Teenager vor ihrem neuen Besitzer, Norcom belästigte sie sexuell und drohte, sie zu seiner Konkubine zu machen. Sie ertrug jahrelang psychischen und sexuellen Missbrauch. Nachdem Norcom Jacobs verboten hatte, einen freien schwarzen Zimmermann zu heiraten, ging sie eine einvernehmliche Beziehung mit einem weißen Nachbarn ein, Samuel Tredwell Sawyer, mit dem sie zwei Kinder hatte (Joseph und Louise Matilda).

"Ich wusste, was ich getan habe", schrieb Jacobs später über ihre Beziehung zu Sawyer, "und ich tat es mit bewusster Berechnung ... Es ist so etwas wie Freiheit, einen Liebhaber zu haben, der keine Kontrolle über dich hat." Sie hatte gehofft, dass ihre Beziehung mit Sawyer würde sie etwas Schutz bieten.

Flucht vor der Sklaverei

Als Norcom von Jacobs Beziehung zu Sawyer erfuhr, wurde er ihr gegenüber gewalttätig. Da Norcom immer noch Jacobs besaß, gingen ihre Kinder in sein Eigentum über. Er drohte, ihre Kinder zu verkaufen und sie als Plantagensklaven aufzuziehen, wenn sie seine sexuellen Vorwürfe ablehnte.

Wenn Jacobs floh, würden die Kinder bei ihrer Großmutter bleiben und unter besseren Bedingungen leben. Zum Teil, um ihre Kinder vor Norcom zu schützen, plante Jacobs ihre Flucht. Sie schrieb später: „Was auch immer die Sklaverei mir antun mag, sie kann meine Kinder nicht fesseln. Wenn ich ein Opfer brachte, wurden meine Kleinen gerettet. “

Fast sieben Jahre lang versteckte sich Jacobs auf dem düsteren Dachboden ihrer Großmutter, einem kleinen Raum, der nur zwei Meter lang, zwei Meter breit und zwei Meter hoch war. Von diesem winzigen Platz aus sah sie heimlich zu, wie ihre Kinder durch einen kleinen Riss in der Wand aufwuchsen.

Norcom veröffentlichte eine Benachrichtigung für Jacobs, in der sie eine Belohnung in Höhe von 100 US-Dollar für ihre Gefangennahme erhielt. In der Veröffentlichung stellte Norcom ironischerweise fest, dass "dieses Mädchen aus der Plantage meines Sohnes ohne bekannte Ursache oder Provokation geflohen ist".

Im Juni 1842 schmuggelte ein Schiffskapitän Jacobs gegen Bezahlung nach Philadelphia. Anschließend zog sie nach New York, wo sie als Krankenschwester für den Schriftsteller Nathaniel Parker Willis arbeitete. Willis 'zweite Frau bezahlte später Norcoms Schwiegersohn 300 Dollar für Jacobs' Freiheit. Sawyer kaufte ihre beiden Kinder von Norcom, weigerte sich jedoch, sie freizulassen. Jacobs war nicht in der Lage, sich mit ihren Kindern zu vereinen, und verband sich erneut mit ihrem Bruder John, einem ebenfalls flüchtigen Sklaven, in New York. Harriet und John Jacobs wurden Teil der New Yorker Abolitionistenbewegung; Sie trafen Frederick Douglass.

Vorfälle im Leben einer Sklavin

Eine Abolitionistin namens Amy Post forderte Jacobs auf, ihre Lebensgeschichte zu erzählen, um denjenigen zu helfen, die noch in Knechtschaft sind, insbesondere den Frauen. Obwohl Jacobs während ihrer Versklavung lesen gelernt hatte, hatte sie das Schreiben nie gemeistert. Sie begann sich das Schreiben beizubringen und veröffentlichte mehrere anonyme Briefe an die New York TribuneMit Amy Posts Hilfe.

Jacobs beendete schließlich das Manuskript mit dem Titel Vorfälle im Leben einer Sklavin. Die Veröffentlichung machte Jacobs zur ersten Frau, die in den USA eine flüchtige Sklavenerzählung verfasste. Die bekannte weiße Abolitionistin Lydia Maria Child half Jacobs 1861 bei der Herausgabe und Veröffentlichung ihres Buches. Child versicherte jedoch, dass sie wenig getan habe, um den Text zu ändern: „Ich glaube nicht, dass ich fünfzig Wörter im gesamten Band geändert habe.“ Jacobs Autobiografie war geschrieben von ihr selbst “, heißt es im Untertitel ihres Buches.

Das Thema des Textes, einschließlich sexuellen Missbrauchs und Belästigung versklavter Frauen, war zu dieser Zeit umstritten und tabu. Einige ihrer in der New York Tribune veröffentlichten Briefe schockierten die Leser. Jacobs rang mit der Schwierigkeit, ihre Vergangenheit aufzudecken, beschloss später, das Buch unter dem Pseudonym Linda Brent zu veröffentlichen und den Personen in der Erzählung fiktive Namen zu geben. Ihre Geschichte wurde zu einer der ersten offenen Diskussionen über sexuelle Belästigung und Misshandlung durch Sklavinnen.

Spätere Jahre

Nach dem Bürgerkrieg kam Jacobs mit ihren Kindern wieder zusammen. In ihren späteren Jahren widmete sie sich der Verteilung von Hilfsgütern, dem Unterrichten und der Gesundheitsversorgung als Sozialarbeiterin. Sie kehrte schließlich in ihr Elternhaus in Edenton, North Carolina, zurück, um die kürzlich befreiten Sklaven ihrer Heimatstadt zu unterstützen. Sie starb 1897 in Washington, DC und wurde neben ihrem Bruder John in Cambridge, Massachusetts, beigesetzt.

Erbe

Jacobs 'Buch, Vorfälle im Leben einer Sklavin, wirkte sich zu dieser Zeit in der abolitionistischen Gemeinschaft aus. Nach dem Bürgerkrieg geriet es jedoch in Vergessenheit. Der Gelehrte Jean Fagan Yellin entdeckte das Buch später wieder. Yellin war beeindruckt von der Tatsache, dass es von einer ehemaligen versklavten Frau geschrieben worden war, und setzte sich für Jacobs 'Arbeit ein. Das Buch wurde 1973 neu gedruckt.

Heutzutage wird Jacobs 'Geschichte neben anderen einflussreichen Sklavenerzählungen, einschließlich, in Schulen gelehrt Erzählung über das Leben von Frederick Douglass, einem amerikanischen Sklaven und Laufen tausend Meilen für die Freiheitvon William und Ellen Craft. Zusammen zeigen diese Erzählungen nicht nur anschaulich die Übel der Sklaverei, sondern auch den Mut und die Widerstandsfähigkeit versklavter Männer und Frauen.

Quellen

  • "Über Harriet Jacobs - Biografie." Harriet Jacobs.
  • Andrews, William L. "Harriet A. Jacobs (Harriet Ann), 1813-1897." Dokumentation des amerikanischen Südens, UNC-Chapel Hill.
  • "Harriet Jacobs." PBS, Public Broadcasting Service.
  • Jacobs, Harriet A. Ereignisse im Leben eines Sklavenmädchens: von sich selbst geschrieben. Cambridge: Harvard U.P. 1987.
  • Reynolds, David S. "Ein Sklave sein". The New York Times - Aktuelle Nachrichten, World News & Multimedia, The New York Times, 11. Juli 2004.
  • Yellin, Jean Fagan. Die Harriet Jacobs Family Papers. Chapel Hill: UNC Press, 2008.

Anthony Nittle hat zu diesem Artikel beigetragen. Er unterrichtet Englisch an der High School des Los Angeles Unified School District und hat einen Master-Abschluss in Pädagogik der California State University in Dominguez Hills.

Schau das Video: Harriet Jacobs Slavery and the Making of America (Juli 2020).