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Krieg von 1812: Belagerung von Detroit

Krieg von 1812: Belagerung von Detroit

Die Belagerung von Detroit fand vom 15. bis 16. August 1812 während des Krieges von 1812 (1812 bis 1815) statt und war eine der Eröffnungsaktionen des Konflikts. Ab Juli 1812 führte Brigadegeneral William Hull eine abrupte Invasion in Kanada durch, bevor er sich zu seiner Basis in Fort Detroit zurückzog. Trotz überlegener Zahlen fehlte es an Vertrauen, und Hull wurde bald von einer kleineren britischen und indianischen Truppe belagert, die von Generalmajor Isaac Brock und Tecumseh angeführt wurde. Durch eine Mischung aus Einschüchterung und Täuschung gelang es Brock und Tecumseh, Hulls Kapitulation von über 2.000 Männern zu erzwingen, während nur zwei Männer verwundet wurden. Fort Detroit, eine demütigende Niederlage für die Amerikaner, würde über ein Jahr in britischer Hand bleiben.

Hintergrund

Als sich in den ersten Monaten des Jahres 1812 Kriegswolken zusammenzogen, wurde Präsident James Madison von mehreren seiner wichtigsten Berater, darunter auch Kriegsminister William Eustis, ermutigt, Vorbereitungen zur Verteidigung der Nordwestgrenze zu treffen. Die Region wurde vom Gouverneur des Territoriums von Michigan, William Hull, beaufsichtigt und verfügte über wenige reguläre Truppen, um sich gegen eine britische Invasion oder Angriffe von Indianerstämmen in der Region zu verteidigen. Madison ergriff die Anweisung, eine Armee zu bilden und den Schlüsselaußenposten von Fort Detroit zu verstärken.

Rumpf übernimmt das Kommando

Obwohl er dies zunächst ablehnte, erhielt Hull, ein Veteran der amerikanischen Revolution, das Kommando über diese Streitmacht im Rang eines Brigadegenerals. Als er nach Süden reiste, traf er am 25. Mai in Dayton, Ohio, ein, um das Kommando über drei Regimenter der Ohio-Miliz zu übernehmen, die von Oberst Lewis Cass, Duncan McArthur und James Findlay angeführt wurden. Sie bewegten sich langsam nach Norden und wurden von Oberstleutnant James Millers 4. US-Infanterie in Urbana, OH, unterstützt. Auf seinem Weg durch Black Swamp erhielt er am 26. Juni einen Brief von Eustis. Mit einem Kurier vom 18. Juni forderte er Hull auf, Detroit zu erreichen, da der Krieg unmittelbar bevorstand.

Ein zweiter Brief von Eustis, ebenfalls vom 18. Juni, teilte dem amerikanischen Befehlshaber mit, dass der Krieg erklärt worden sei. Dieser Brief wurde per Post versandt und erreichte Hull erst am 2. Juli. Frustriert von seinem langsamen Fortschritt erreichte Hull am 1. Juli die Mündung des Maumee River. Eifrig, den Vormarsch zu beschleunigen, stellte er den Schoner ein Cuyahoga und begann seine Sendungen, persönliche Korrespondenz, medizinische Versorgung und krank. Unglücklicherweise für Hull wussten die Briten in Oberkanada, dass ein Kriegszustand bestand. Als Ergebnis, Cuyahoga wurde vor Fort Malden von HMS gefangen genommen General Hunter Am nächsten Tag versuchte sie, in den Detroit River einzudringen.

Belagerung von Detroit

  • Konflikt: Krieg von 1812 (1812-1815)
  • Termine: 15.-16. August 1812
  • Armeen und Kommandanten
  • Vereinigte Staaten
  • Brigadegeneral William Hull
  • 582 Stammgäste, 1.600 Milizen
  • Großbritannien und amerikanische Ureinwohner
  • Generalmajor Isaac Brock
  • Tecumseh
  • 330 Stammgäste, 400 Milizen, 600 amerikanische Ureinwohner
  • Verluste
  • Vereinigte Staaten: 7 getötet, 2.493 gefangen genommen
  • Großbritannien und amerikanische Ureinwohner: 2 verwundet

Die amerikanische Offensive

Als Hull am 5. Juli Detroit erreichte, wurde er von rund 140 Michigan-Milizen verstärkt, die seine gesamte Streitmacht auf rund 2.200 Mann aufstocken. Hull hatte zwar wenig zu essen, wurde aber von Eustis angewiesen, den Fluss zu überqueren und gegen Fort Malden und Amherstburg vorzugehen. Als er am 12. Juli vorrückte, wurde Hulls Offensive von einigen seiner Milizen behindert, die sich weigerten, außerhalb der Vereinigten Staaten zu dienen.

Infolgedessen blieb er am Ostufer stehen, obwohl Oberst Henry Proctor, der in Fort Malden befehligte, eine Garnison hatte, die nur aus 300 Stammgästen und 400 amerikanischen Ureinwohnern bestand. Als Hull vorsichtige Schritte unternahm, um in Kanada einzudringen, überraschte eine gemischte Truppe von Indianern und kanadischen Pelzhändlern die amerikanische Besatzung in Fort Mackinac am 17. Juli. Als er davon erfuhr, zögerte er zunehmend, da er glaubte, dass eine große Anzahl von Kriegern der amerikanischen Ureinwohner herabsteigen würde aus dem Norden.

Obwohl er beschlossen hatte, Fort Malden am 6. August anzugreifen, schwankte seine Entschlossenheit und er befahl zwei Tage später amerikanischen Streitkräften, über den Fluss zurückzukehren. Er war weiterhin besorgt über die schwindenden Vorräte, da seine Versorgungsleitungen südlich von Detroit von britischen und indianischen Streitkräften angegriffen wurden.

Generalmajor Sir Isaac Brock. Fotoquelle: gemeinfrei

Die Briten antworten

Während Hull Anfang August erfolglos versuchte, seine Versorgungsleitungen wieder zu öffnen, erreichten britische Verstärkungen Fort Malden. Generalmajor Isaac Brock, der Befehlshaber von Oberkanada, besaß die Seekontrolle über den Eriesee und war in der Lage, Truppen von der Niagara-Grenze nach Westen zu verlegen. Als Brock am 13. August in Amherstburg ankam, traf er den bekannten Shawnee-Führer Tecumseh, und die beiden bildeten rasch ein starkes Verhältnis.

Brocks Armee war mit rund 730 Stammesangehörigen und Milizen sowie 600 Kriegern von Tecumseh immer noch kleiner als sein Gegner. Um diesen Vorteil auszugleichen, durchforstete Brock die erfassten Dokumente und Sendungen, die an Bord genommen worden waren Cuyahoga sowie während Engagements südlich von Detroit.

Brock besaß ein detailliertes Verständnis der Größe und des Zustands von Hulls Armee und erfuhr, dass seine Moral niedrig war und er zutiefst Angst vor einem Angriff der amerikanischen Ureinwohner hatte. Aus dieser Angst heraus verfasste er einen Brief, in dem er forderte, keine amerikanischen Ureinwohner mehr nach Amherstburg zu schicken, und erklärte, dass er über 5.000 zur Verfügung habe. Dieser Brief durfte absichtlich in amerikanische Hände fallen.

Shawnee Führer Tecumseh. Public Domain

Täuschung gewinnt den Tag

Kurz darauf sandte Brock Hull einen Brief, in dem er seine Kapitulation forderte und erklärte:

Die Kraft, die mir zur Verfügung steht, ermächtigt mich, von Ihnen die sofortige Übergabe von Fort Detroit zu verlangen. Es ist weit von meiner Absicht entfernt, an einem Vernichtungskrieg teilzunehmen, aber Sie müssen sich bewusst sein, dass die zahlreichen Indianer, die sich an meine Truppen gebunden haben, in dem Moment, in dem der Kampf beginnt, außer Kontrolle geraten werden ...

Brock setzte die Reihe der Täuschungen fort und befahl, der Miliz zusätzliche Uniformen des 41. Regiments zu übergeben, damit seine Streitkräfte mehr Stammgäste zu haben schienen. Andere Listenspiele wurden durchgeführt, um die Amerikaner über die tatsächliche Größe der britischen Armee zu täuschen. Soldaten wurden angewiesen, einzelne Lagerfeuer anzuzünden, und es wurden mehrere Märsche durchgeführt, um die britische Streitmacht größer erscheinen zu lassen.

Diese Bemühungen haben dazu beigetragen, das bereits schwächelnde Vertrauen von Hull zu untergraben. Am 15. August begann Brock eine Bombardierung von Fort Detroit durch Batterien am Ostufer des Flusses. Am nächsten Tag überquerten Brock und Tecumseh den Fluss, um die amerikanischen Versorgungsleitungen zu blockieren und das Fort zu belagern. Brock war gezwungen, diese Pläne sofort zu ändern, als Hull MacArthur und Cass mit 400 Mann losgeschickt hatte, um die Kommunikation nach Süden wieder aufzunehmen.

Anstatt zwischen dieser Streitmacht und dem Fort gefangen zu sein, griff Brock Fort Detroit aus dem Westen an. Während sich seine Männer bewegten, marschierte Tecumseh seine Krieger wiederholt durch eine Lücke im Wald, während sie laute Kriegsschreie ausstießen. Diese Bewegung ließ die Amerikaner glauben, dass die Zahl der anwesenden Krieger viel höher war als in Wirklichkeit. Als sich die Briten näherten, traf eine Kugel aus einer der Batterien die Offiziersmesse in Fort Detroit und forderte Opfer. Hull, der von der Situation bereits zutiefst enttäuscht war und ein Massaker durch Tecumseh befürchtete, brach ab und befahl gegen den Willen seiner Offiziere, eine weiße Flagge zu hissen und Verhandlungen aufzugeben.

Nachwirkungen

Bei der Belagerung von Detroit verlor Hull sieben Tote und 2.493 Gefangene. Als Kapitulation gab er auch die Männer von MacArthur und Cass sowie einen herannahenden Versorgungszug auf. Während die Miliz entlassen und abreisen durfte, wurden die amerikanischen Stammgäste als Gefangene nach Quebec gebracht. Im Verlauf der Aktion erlitt Brocks Befehl zwei Verwundete. Der Verlust von Detroit war eine peinliche Niederlage. Die Lage im Nordwesten veränderte sich radikal und zerstörte schnell die amerikanischen Hoffnungen auf einen triumphalen Einmarsch nach Kanada.

Fort Detroit blieb über ein Jahr in britischer Hand, bis es im Herbst 1813 nach dem Sieg von Commodore Oliver Hazard Perry in der Schlacht am Eriesee von Generalmajor William Henry Harrison wieder eingenommen wurde. Als Held gefeiert, erwies sich Brocks Ruhm als kurz, als er am 13. Oktober 1812 in der Schlacht von Queenston Heights getötet wurde.

Schau das Video: Britisch-Amerikanischer Krieg 1812-1815 (Juli 2020).