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Amerikanische Revolution: Generalmajor Benedikt Arnold

Amerikanische Revolution: Generalmajor Benedikt Arnold

Benedikt Arnold V. wurde am 14. Januar 1741 als Sohn des erfolgreichen Geschäftsmanns Benedikt Arnold III. Und seiner Frau Hannah geboren. Aufgewachsen in Norwich, CT, war Arnold eines von sechs Kindern, obwohl nur zwei, er und seine Schwester Hannah, das Erwachsenenalter überlebten. Der Verlust der anderen Kinder führte Arnolds Vater zum Alkoholismus und hinderte ihn daran, seinem Sohn das Familiengeschäft beizubringen. Arnold erhielt seine erste Ausbildung an einer Privatschule in Canterbury und konnte sich bei seinen Cousins, die in New Haven Handels- und Apothekengeschäfte betrieben, eine Lehre sichern.

Im Jahr 1755, als der französische und der indische Krieg tobten, versuchte er, sich der Miliz anzuschließen, wurde aber von seiner Mutter aufgehalten. Zwei Jahre später reiste sein Unternehmen erfolgreich ab, um Fort William Henry zu entlasten, kehrte jedoch nach Hause zurück, bevor er irgendwelche Kämpfe sah. Mit dem Tod seiner Mutter im Jahr 1759 musste Arnold seine Familie aufgrund des sich verschlechternden Zustands seines Vaters zunehmend ernähren. Drei Jahre später liehen ihm seine Cousins ​​das Geld, um eine Apotheke und einen Buchladen zu eröffnen. Arnold, ein erfahrener Kaufmann, konnte in Zusammenarbeit mit Adam Babcock das Geld für den Kauf von drei Schiffen sammeln. Diese wurden bis zur Einführung des Zucker- und Stempelgesetzes gewinnbringend gehandelt.

Präamerikanische Revolution

Gegen diese neuen königlichen Steuern trat Arnold bald den Sons of Liberty bei und wurde effektiv ein Schmuggler, als er außerhalb der neuen Gesetze operierte. In dieser Zeit wurde er auch finanziell ruiniert, als sich die Schulden häuften. Im Jahr 1767 heiratete Arnold Margaret Mansfield, Tochter des Sheriffs von New Haven. Die Gewerkschaft sollte vor ihrem Tod im Juni 1775 drei Söhne zeugen. Als die Spannungen mit London zunahmen, interessierte sich Arnold zunehmend für militärische Angelegenheiten und wurde im März 1775 zum Kapitän der Connecticut-Miliz gewählt. Mit Beginn der amerikanischen Revolution im folgenden Monat Er marschierte nach Norden, um an der Belagerung von Boston teilzunehmen.

Fort Ticonderoga

Als er außerhalb von Boston ankam, bot er dem Massachusetts Committee of Safety bald einen Plan für einen Überfall auf Fort Ticonderoga im Norden von New York an. Das Komitee unterstützte Arnolds Plan, gab ihm einen Auftrag als Oberst und schickte ihn nach Norden. In der Nähe der Festung stieß Arnold unter Oberst Ethan Allen auf andere Kolonialkräfte. Obwohl die beiden Männer anfänglich zusammenstießen, lösten sie ihre Meinungsverschiedenheiten und eroberten die Festung am 10. Mai. Als Arnold nach Norden zog, führte er eine Razzia gegen Fort Saint-Jean am Richelieu River durch. Mit dem Einmarsch neuer Truppen kämpfte Arnold mit dem Kommandeur und kehrte nach Süden zurück.

Invasion von Kanada

Ohne ein Kommando wurde Arnold einer von mehreren Personen, die sich für eine Invasion in Kanada einsetzten. Der Zweite Kontinentalkongress genehmigte schließlich eine solche Operation, aber Arnold wurde für das Kommando übergeben. Als er zu den Belagerungslinien in Boston zurückkehrte, überredete er General George Washington, eine zweite Expedition nach Norden über die Wildnis des Kennebec River in Maine zu schicken. Er erhielt die Erlaubnis für dieses Vorhaben und eine Kommission als Oberst der Kontinentalarmee und schiffte sich im September 1775 mit rund 1.100 Mann ein. Unterwegs verlor Arnold mehr als die Hälfte seiner Kräfte, weil er zu wenig zu essen hatte, weil schlechte Karten ihn behinderten und schlechtem Wetter ausgesetzt waren.

Als er Quebec erreichte, schloss sich ihm bald die andere amerikanische Truppe an, die von Generalmajor Richard Montgomery angeführt wurde. Gemeinsam unternahmen sie am 30./31. Dezember einen gescheiterten Versuch, die Stadt zu erobern. Dabei wurde er am Bein verletzt und Montgomery getötet. Obwohl Arnold in der Schlacht von Quebec besiegt wurde, wurde er zum Brigadegeneral befördert und behielt eine lockere Belagerung der Stadt bei. Nachdem Arnold die amerikanischen Streitkräfte in Montreal beaufsichtigt hatte, befahl er 1776 den Rückzug nach Süden, nachdem die britischen Verstärkungen eingetroffen waren.

Probleme in der Armee

Arnold baute eine neue Flotte am Lake Champlain auf und errang im Oktober auf Valcour Island einen kritischen strategischen Sieg, der den Vormarsch der Briten gegen Fort Ticonderoga und das Hudson Valley bis 1777 verzögerte. Seine Gesamtleistung brachte Arnold Freunde im Kongress ein und er entwickelte eine Beziehung zu Washington. Umgekehrt entfremdete Arnold während seiner Zeit im Norden viele in der Armee durch Kriegsgerichte und andere Ermittlungen. In einem dieser Fälle wurde er von Oberst Moses Hazen beschuldigt, militärische Vorräte gestohlen zu haben. Obwohl das Gericht seine Festnahme angeordnet hatte, wurde sie von Generalmajor Horatio Gates blockiert. Mit der britischen Besetzung von Newport, RI, wurde Arnold von Washington nach Rhode Island geschickt, um neue Abwehrkräfte zu organisieren.

Im Februar 1777 erfuhr Arnold, dass er zum Generalmajor befördert worden war. Verärgert über das, was er für politisch motivierte Beförderungen hielt, bot er Washington seinen Rücktritt an, der abgelehnt wurde. Als er nach Süden nach Philadelphia reiste, um seinen Fall zu diskutieren, half er bei der Bekämpfung einer britischen Truppe in Ridgefield, CT. Dafür erhielt er seine Beförderung, obwohl sein Dienstalter nicht wiederhergestellt wurde. Verärgert bereitete er sich erneut auf seinen Rücktritt vor, setzte sich jedoch nicht durch, als er hörte, dass Fort Ticonderoga gefallen war. Er raste nach Norden nach Fort Edward und schloss sich der Nordarmee von Generalmajor Philip Schuyler an.

Schlachten von Saratoga

Als er ankam, entsandte Schuyler ihn mit 900 Mann, um die Belagerung von Fort Stanwix zu erleichtern. Dies wurde schnell durch List und Täuschung erreicht und er kehrte zurück, um herauszufinden, dass Gates nun das Kommando hatte. Als die Armee von Generalmajor John Burgoyne nach Süden marschierte, trat Arnold für eine aggressive Aktion ein, wurde jedoch von den vorsichtigen Toren blockiert. Als Arnold schließlich die Erlaubnis zum Angriff erhielt, gewann er am 19. September einen Kampf auf Freemans Farm. Ausgenommen von Gates Bericht über den Kampf stießen die beiden Männer zusammen und Arnold wurde seines Kommandos enthoben. Ohne diese Tatsache zu beachten, rannte er am 7. Oktober zu den Kämpfen in Bemis Heights und führte die amerikanischen Truppen zum Sieg.

Philadelphia

Bei den Kämpfen in Saratoga wurde Arnold erneut am Bein verletzt, das er in Quebec verletzt hatte. Er weigerte sich, eine Amputation zuzulassen und ließ sie grob fünf Zentimeter kürzer als sein anderes Bein stehen. In Anerkennung seiner Tapferkeit in Saratoga stellte der Kongress schließlich seine Führungsposition wieder her. Als er sich erholte, trat er im März 1778 mit viel Beifall der Armee Washingtons in Valley Forge bei. Im Juni dieses Jahres ernannte Washington Arnold nach der britischen Evakuierung zum Militärkommandeur von Philadelphia. In dieser Position begann Arnold schnell, fragwürdige Geschäfte zu machen, um seine zerbrochenen Finanzen wieder aufzubauen. Diese verärgerten viele in der Stadt, die anfingen, Beweise gegen ihn zu sammeln. Als Antwort forderte Arnold ein Kriegsgericht, um seinen Namen zu klären. Er lebte extravagant und begann bald, Peggy Shippen, die Tochter eines prominenten loyalistischen Richters, zu werben, der zuvor während der britischen Besatzung das Auge von Major John Andre auf sich gezogen hatte. Die beiden waren im April 1779 verheiratet.

Der Weg zum Verrat

Verärgert über einen vermeintlichen Mangel an Respekt und ermutigt von Peggy, die weiterhin Verbindungen zu den Briten unterhielt, begann Arnold im Mai 1779, den Feind zu erreichen. Dieses Angebot erreichte André, der sich mit General Sir Henry Clinton in New York beriet. Während Arnold und Clinton eine Entschädigung aushandelten, begannen die Amerikaner, eine Vielzahl von Informationen bereitzustellen. Im Januar 1780 wurde Arnold weitgehend von den gegen ihn erhobenen Anklagen befreit, obwohl im April eine Untersuchung des Kongresses Unregelmäßigkeiten in Bezug auf seine Finanzen während des Wahlkampfs in Quebec feststellte.

Arnold legte sein Kommando in Philadelphia nieder und setzte sich erfolgreich für das Kommando von West Point am Hudson River ein. Durch die Zusammenarbeit mit André kam er im August zu einer Einigung über die Übergabe des Postens an die Briten. Beim Treffen am 21. September haben Arnold und André den Deal besiegelt. Als André das Treffen verließ, wurde er zwei Tage später gefangen genommen, als er nach New York City zurückkehrte. Als Arnold am 24. September davon erfuhr, musste er zu HMS fliehen Geier im Hudson River, als das Grundstück freigelegt wurde. Washington blieb ruhig und untersuchte das Ausmaß des Verrats und bot an, André gegen Arnold auszutauschen. Dies wurde abgelehnt und André wurde am 2. Oktober als Spion aufgehängt.

Späteres Leben

Arnold erhielt einen Auftrag als Brigadegeneral der britischen Armee und trat gegen die amerikanischen Streitkräfte in Virginia im selben Jahr und im Jahr 1781 an. Bei seiner letzten großen Kriegsaktion gewann er im September 1781 die Schlacht von Groton Heights in Connecticut Als Verräter beider Seiten erhielt er trotz langwieriger Bemühungen bei Kriegsende kein weiteres Kommando. Nach seiner Rückkehr als Kaufmann lebte er in Großbritannien und Kanada, bevor er am 14. Juni 1801 in London starb.